blog

ai: zou u het kunnen vertrouwen?

11 januari 2018

Door de vele films die zijn gemaakt over Artificial Intelligence (AI), lijkt het een mysterieuze, ietwat angstaanjagende trend uit de toekomst. Maar eigenlijk vormt AI al op dagelijkse basis een onderdeel van ons leven. Denk bijvoorbeeld aan uw iPhone, die u suggesties geeft voor apps waar u mogelijk interesse in hebt. Dit is een vrij simpele vorm van AI die ons dagelijks leven een stukje makkelijker maakt. Maar AI kent veel meer vormen, die veel complexer zijn dan die op uw iPhone. Denk aan zelfrijdende auto’s. En dat brengt een interessante vraag met zich mee: zou u AI kunnen vertrouwen?

Stel u bent thuis en maakt zich klaar om naar het werk te gaan. Uw smartphone piept: er is een file gedetecteerd op uw vaste route naar het werk. Vervolgens krijgt u een suggestie voor een omrijroute, maar dan moet u wel nú weg om nog op tijd te komen. U springt in de auto en bent blij dat u beschikking heeft over zulke slimme technologie, die er zelfs voor zorgt dat u niet meer te laat bent voor uw afspraken. Na een paar kilometer komt u op de omrijroute alsnog in de file terecht. Het probleem is namelijk dat meerdere smartphonegebruikers, die normaal gesproken dezelfde route als u nemen, worden omgeleid via precies dezelfde route…

Achteraf was uw smartphone misschien toch niet zo snugger, maar u kunt er waarschijnlijk nog wel om lachen dat u daar bent ‘ingetrapt’. Mogelijk zou u in de toekomst andere vormen van AI moeten vertrouwen, die veel serieuzere taken op zich nemen. Taken waar u niet om kan lachen als het fout gaat of niet blijkt te werken.

Google en Tesla zijn flink aan het experimenteren met zelfrijdende auto’s. Stelt u zich eens voor dat het zover is. U heeft een knop naast de voordeur waarmee u een zelfrijdende auto kunt oproepen. Een paar minuten later verschijnt er één voor de deur. Zou u in de auto stappen en vervolgens de hele route zonder op of om te kijken rustig uw krant kunnen lezen? Of een ander voorbeeld: zou u het de zelfrijdende auto toevertrouwen om uw baby van een paar weken oud zonder uw supervisie naar de oppas te brengen?

In het bedrijfsleven, ook in de ICT, wordt er al gewerkt met verschillende vormen van AI. In de toekomst zou het zelfs zo kunnen zijn dat AI het grootste gedeelte van de taken en werkzaamheden van de mens zal overnemen, zoals het ontwerpen en beheren van ICT-infrastructuren. Maar uw ICT-infrastructuur is zeer belangrijk voor uw bedrijf; de continuïteit van uw business is daar volledig van afhankelijk. Zou u uw business kunnen toevertrouwen aan een machine?

Misschien is het voor uw eigen business nog best denkbaar, maar denkt u er eens aan dat ook ziekenhuizen volledig leunen op AI. De beschikbaarheid van de patiëntendossiers en de werking van de medische apparatuur zijn allemaal afhankelijk de ICT-infrastructuur, dus dat betekent dat er ook heel veel mensenlevens afhankelijk zijn van de ICT-infrastructuur. Er is dan geen techneut meer die alles regelmatig checkt en controleert, alles wordt gedaan door een computer. Durven we het met z’n allen aan om ook de verantwoordelijkheid voor de medische zorg volledig in handen te leggen van AI?

Ergens klinkt het misschien fantastisch als het eenmaal zover is en het ook allemaal goed werkt. Het betekent dat het leven misschien wel goedkoper en efficiënter wordt. Maar stel dat we technisch zo ver zijn: zijn we er als mens eigenlijk ooit wel aan toe om al onze verantwoordelijkheden en zelfs ons leven over te laten aan een stel robots?